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An LNG terminal is a facility for regasifyng the liquefied natural gas (LNG) shipped in by LNG tanker from the production zones.

Functions

A conventional terminal has four functions:

  • Berthing of LNG tankers and unloading or reloading of cargoes,
  • Storage of LNG in cryogenic tanks (-160°C),
  • Regasification of LNG,
  • Send-out of this gas into the transmission grid.

Berthing and unloading

On arrival at the terminal, LNG tankers (length 200 to 350 m) are moored to the unloading berth. Articulated arms are connected to the LNG carrier to unload its cargo and transfer LNG to the terminal storage tanks.
The LNG flows through pipes specially designed to withstand very low temperatures (-160°C). This operation takes at least 12 hours. A volume of boil-off gas is sent back from the terminal storage to the LNG tanker in order to maintain the pressure inside its cargo tanks.

Storage

LNG is stored in cryogenic tanks (designed for low temperatures) capable of withstanding temperatures of -160°C to maintain the gas in liquid form. The outer walls of the storage tanks are made of pre-stressed reinforced concrete. They are insulated to limit evaporation.
Despite the high-quality insulation, a small amount of heat still penetrates the LNG tanks. This causes slight evaporation of the product. The resulting boil-off gas is captured and fed back into the LNG flow using compressor and recondensing systems. This process prevents the occurrence of venting natural gas from the terminal under normal operating conditions.
During maintenance periods, boil off gas can no longer be recovered and is burnt off by the flare stack. It is preferable to burn the methane than to release it into the atmosphere (reduced impact on the greenhouse effect).

Regasification

The LNG is then extracted from the tanks, pressurised and regasified using heat exchangers.
Each tank is equipped with submerged pumps that transfer the LNG to high-pressure pumps. The pressurised LNG (at around 80 times atmospheric pressure) is then turned back into a gaseous state in vaporisers.
A number of technologies are used at the terminals operated by Elengy:

  • Open-rack vaporisers that use seawater (with possible synergy with the neighbouring combined cycle gas power plant at the Montoir terminal),
  • Vaporisers fed by a closed hot water loop from the Air Liquide plant next to the Fos Tonkin terminal,
  • Stand-alone "submerged-combustion" vaporisers (a water bath heated by natural gas burner).

Send-out into the national transmission grid

Once returned to its gaseous state, the natural gas undergoes several treatments. Before it is sent out into the national transmission grid (GRTgaz), natural gas, which is odourless, is artificially odourised with a tiny amount of tetrahydrothiophene (THT), giving gas its characteristic odour familiar to everybody. This is a safety measure since it means that any gas leak can be detected by its odour.

Safety, a top priority for Elengy
In 50 years of operation, Elengy has had no major industrial accidents on its sites. Since it was created, Elengy has thus safely unloaded more than 9,000 LNG tankers at its combined sites. The risk of a fire or a blast at an LNG terminal is very small since the following three factors have to occur simultaneously to trigger such an event:
  • A gas leak in a confined space,
  • A gas/air mixture of between 5% and 15%,
  • A source of ignition (spark or flame).
At Elengy's LNG terminals, all necessary safety measures are taken to ensure that these three factors do not occur simultaneously. Since 2009, Elengy has had DNV ISRS 8© level 7 certification, in recognition of the high-quality performance of its terminals, particularly in terms of risk management and industrial safety, including compliance with the European Seveso directive.
How does an LNG terminal work ?

graphic of an LNG terminal

1. Le GNL est transféré du navire méthanier au terminal méthanier.

2. Le GNL est réceptionné dans le réservoir.

3. Le GNL est transféré du réservoir au regazéifieur.

4. La température extérieure transforme une petite partie du GNL en gaz d'évaporation.

5. Les évaporations sont transformées en GNL par apport de froid dans le recondenseur.

6. Le gaz est transformé de l'état liquide à l'état gazeux.

7. Enfin, il est compté, odorisé et émis sur le réseau de gaz naturel.

8. Il peut être aussi transporté par camions-citernes pour les industriels non raccordés au réseau.

9. Organe de sécurité relié aux équipements du site. Lors des périodes de maintenance, les gaz d'évaporation ne peuvent plus être récupérés et sont brûlés par la torche. Il est préférable de brûler le méthane plutôt que de le libérer dans l'atmosphère (moins de contribution à l'effet de serre).

GNL : Le gaz naturel liquéfié (GNL) est du gaz naturel rendu liquide par refroidissement à moins 160°C. Pour une même quantité de gaz naturel, le volume du GNL est environ 600 fois inférieur à celui de son état gazeux. Le transport du gaz naturel sous forme liquide à pression atmosphérique permet aux navires d'acheminer des quantités importantes d'énergie : un moyen de transport ef?cace et compétitif pour diversifier les sources et les routes d'approvisionnement et accéder à des réserves de gaz éloignées.

Elengy is diversifying the services on offer at its terminals

Elengy constantly adapts the range of services it offers in order to address the needs of its customers and the evolving the LNG market.


Ship reloading

Elengy now offers to the shippers the option of reloading LNG previously unloaded by them or by a third party. Depending on the flow rate, an LNG tanker can be reloaded in 2 to 3 days.


LNG transshipment

Elengy's transshipment service uses pipes directly linking two LNG tankers, without going inside the storage tanks.
This operation allows customers to break up or divide a large cargo into smaller ones or to optimise a fleet of LNG carriers: for example, an ice-breaking LNG tanker having travelled from the polar circle can transfer its LNG cargo to a traditional methane tanker suitable for navigation in standard waters.

How does LNG transshipment work ?

graphic of an LNG transshipment

1. Le méthanier dont les cuves sont pleines livre le GNL.

2. Le méthanier dont les cuves sont vides reçoit le GNL.

3. Le service de transbordement utilise des canalisations reliant directement les deux navires sans passer par un réservoir. Le GNL n'est donc ni mélangé,ni stocké au sein du terminal.

GNL : Le gaz naturel liquéfié (GNL) est du gaz naturel rendu liquide par refroidissement à moins 160°C. Pour une même quantité de gaz naturel, le volume du GNL est environ 600 fois inférieur à celui de son état gazeux. Le transport du gaz naturel sous forme liquide à pression atmosphérique permet aux navires d'acheminer des quantités importantes d'énergie : un moyen de transport efficace et compétitif pour diversifier les sources et les routes d'approvisionnement et accéder à des réserves de gaz éloignées.


LNG truck loading

The purpose of LNG road tanker loading is to supply natural gas to industrial sites not connected to the national transmission network by pipeline or LNG fuel distribution stations (for trucks and ships). This service is part of the "LNG retail" offer that Elengy offers its customers.

How does LNG truck loading work ?

graphic of LNG truck loading at an LNG truck loading station

1. Le GNL est transféré du réservoir du terminal vers la station de chargement.

2. La station de chargement est connectée au circuit de GNL du terminal.

3. Le GNL transite via des canalisations flexibles vers la citerne du camion.

4. Le camion-citerne est pesé à l'arrivée et à la sortie du terminal sur un pont-bascule afin de compter le GNL chargé.

GNL : Le gaz naturel liquéfié (GNL)est du gaz naturel rendu liquide par refroidissement à moins 160°C. Pour une même quantité de gaz naturel, le volume du GNL est environ 600 fois inférieur à celui de son état gazeux. Le transport du gaz naturel sous forme liquide à pression atmosphérique permet aux navires d'acheminer des quantités importantes d'énergie. Le GNL peut être aussi acheminé en petite quantité par camions-citernes.

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